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El rebote de la tierra en la bahía de Hudson

Historia de Kathryn Hansen del Nasa Earth Observatory.

El hielo permaneció en la bahía de Hudson hasta julio de 2020 y comenzará a congelarse nuevamente en otoño cuando regresen las nevadas y la brisa fría. Mientras tanto, esta imagen captura la belleza única de la región a fines del verano.

Ubicada en el noreste de Canadá, al sur del Círculo Polar Ártico, la bahía de Hudson es la segunda bahía más grande del mundo y se extiende por 1,230,000 kilómetros cuadrados (470,000 millas cuadradas). Esta imagen, adquirida el 19 de septiembre de 2020, con el Operational Land Imager (OLI) en Landsat 8, muestra el lado sur de la bahía donde limita con la provincia de Ontario.

La bahía de agua salada recibe agua dulce de más de 40 ríos importantes que fluyen a través de varios ecosistemas y zonas de permafrost. Los ríos transportan sedimentos y materia orgánica disuelta, que tiñe el agua de marrón. En esta imagen, se puede ver una pequeña columna de color marrón oscuro en la desembocadura del río Niskibi, mientras que una columna más prominente del río Severn fluye alrededor de la isla Partridge. También hay abundante sedimento del lecho marino que se ha suspendido en el agua.

Según Robie Macdonald, científico de la Universidad de Manitoba, los coloridos remolinos ocurren cuando el agua dulce de la tierra ingresa a la bahía e impulsa una circulación ciclónica. Esta circulación mueve material alrededor de la zona costera poco profunda desde el noroeste hasta la esquina sureste de la bahía y hacia el estrecho de Hudson. Parte de ese proceso de transporte es visible en esta imagen.

Las tierras costeras son igualmente interesantes y cuentan una historia sobre cómo respondió el paisaje después de la última edad de hielo. En el apogeo de la última edad de hielo, las capas de hielo se extendieron por gran parte de Canadá y partes del norte de Estados Unidos. El peso de la capa de hielo Laurentide, centrada sobre la bahía de Hudson, deprimió la superficie de la tierra. Luego, cuando las capas de hielo se derritieron al final de la era glacial, la tierra comenzó a rebotar (subir), un proceso que continúa en la actualidad.

El rebote condujo a una serie de playas abandonadas, visibles en esta imagen como una secuencia de crestas y salientes casi lineales separados por áreas más planas. Lynda Dredge, científica emérita del Servicio Geológico de Canadá, señaló que las playas más antiguas y más altas del interior se desarrollaron hace unos 7,500 años, cuando el nivel relativo del mar de la bahía estaba a unos 130 metros (430 pies) por encima de su nivel actual. A medida que la tierra empezó a subir y el nivel relativo del mar descendió, las playas antiguas quedaron atrás. El proceso continuó, formando sucesivamente playas más bajas hasta el nivel actual del mar.

Hoy en día, las playas abandonadas tierra adentro y en elevaciones más altas están cubiertas de pastos y árboles cubiertos de maleza; Las playas secas y sin vegetación más cercanas a la costa tienen un color bronceado claro. Entre las crestas, las áreas de humedales poco profundos que contienen pantanos y ciénagas aparecen de color marrón rojizo.

El paisaje todavía está evolucionando a medida que la tierra continúa rebotando. Según Dredge: “Las futuras playas se formarán en el área ahora cubierta por marismas”.

Basado en artículo del NASA Earth Observatory by Kathryn Hansen. Imagen interpretada por Lynda Drege (Geological Survery of Canada) y Robie Macdonald (Universidad de Manitoba) usando datos de Landsat del USGS.